如何避免过多承诺

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一个典型的消极时间模式就是过分安排时间。如果你这么做的话,结果就是你所要做的比你所能做的要多得多,你筋疲力尽、疲于应付,最后只得偷工减料,上交一份令人失望的产品或服务,也可能是你错过截止日期,让那些对你满怀期望的人大失所望,又或者是你完全毁了一个或者更多个项目,这不仅让人失望,更有可能会让你丢了工作或者客户。正是因为你试着做太多的事,这使得你无法将全部精力集中在任何一件事情上。

如果我们用图片形式把这一过程表现出来,以便于更好地理解到底发生了些什么,我们就会发现当有人要你做某件事情时,你都倾向于立即做出肯定回答,或者当你想到一个新项目时,你自己心里就已经默默地同意要去做这个项目,于是你立即着手开始做这件事,甚至有可能把这件事情全部告诉了其他人。然而不幸的是,你没有考虑到的问题是这将如何和你承诺好的想要达成的其他事相衔接。

重复做这件事情的好处是什么?即便你意识到过去你的这些做法最终的结局都很差。这里有两点:

■如果是其他人要求你做些事情的话,你可能不想让他们失望或沮丧,因此你都一口应承下来。

■如果是项目本身确实很吸引人,让你很兴奋,你就只是单独地考虑这个项目,而不是把这个项目放到所有你需要做的事物中进行综合考虑,并且你不想错过这样一件很棒的事。

在这些例子中,真正的元凶其实是你的想象力。在你的想象中,别人会很失望。你想象这个项目将很棒,你想象着如果错过了什么,那会是多么令人沮丧的一件事。

“商场中最不为人知的秘密就是真正伟大的领导者几乎都是非常懒的人,但他们却依然有能力应付突发的密集工作。这并不是什么不可思议的巧合,而是因为懒惰意味着有时间可以进行思考:思考可以带来好的想法,而好的想法比缺乏思考的埋头苦干在如今的商业社会更具优势。”

汤姆·霍奇金森(Tom Hodgkinson)

《懒人杂志》(The Idler Magazine)共同创刊人

休息一下

给自己时间,来克服平常一些感情方面的反应,至少花些时间(如果必要的话,花一天时间)考虑一下新项目能否排进你目前的日程表。

如果是你自己的主意,那么务必记录下来。记录下方方面面你所能想到的全部内容,把这些内容保存在一个新的文件夹内。但是至少一个礼拜内不要立即采取行动真正去做这件事(除非你确实无事可做)。当你最终需要决定是否真正要去做这件新的事情时,在头脑中把你正在做的所有项目都列出来,然后想一想每个项目需要多少时间才能完成。如果你一直以来都会高估自己完成事情的速度,那么在你第一次预测的时间基础上再加上25%~50%的时间。

如果是有人找到你,向你提出要求,你也觉得他们的想法非常好非常令人兴奋,那么就把你的想法完全表达出来,但同时你要告诉他们,你不能立即作决定。如果换作是我,我可能会这么说,“这听起来真是棒极了,但在我作决定之前,我需要确认下是否有能够很好地完成这项工作所需要的时间。我能明天再告诉你,是否可以接下这个项目吗?”这给了你24个小时的时间去综合考虑目前你所做的其他事情,而不是一时激动而忘乎所以做出不合时宜的决定。

如果你意识到接下新工作会让你过度负重,那么想想其他能让你获得你所习惯得到的好处的办法,但是这个新的方法要让你能够说不。

■好处1:不让要求你做更多工作的人感到失望或沮丧。

■替换做法:想象一下,如果你现在同意,但之后并没按照你所承诺的去做,或者半路退出,他们的失望程度会比现在高多少。向别人解释你不能接受这个项目的原因,以及如果硬要接受这个项目,所可能造成的结果就只能是双方的失望。这种事理明白的解释应该会让你赢得他人的理解,而不会造成任何过激的情感反应。如果合适的话,推荐其他人做这项工作。

■好处2:这个很棒的新项目给你带来的兴奋感以及不愿错失这个项目的愿望。

■替换做法:新的项目总是让人激动,因为它新鲜,也因为随之而来的所有艰难困苦都还隐含不见。要提醒你自己,每个新项目都有这种绊脚石,想象下这个项目会有怎样的障碍在前面等着你。想象下因为没有足够的时间来好好地做这件事,于是你不得不中途放弃,这将是多么令人沮丧的一件事。再想象下,因为你试着要去做更多的事,于是你无法成功地完成目前正在从事的工作。然后再想象下如果你成功完成了你现在手头上正在做的事情,这将是多么令人高兴的一件事。

正如你所看到的,在每个案例中,你都在使用着同一样东西——你的想象力。但是在替换做法情景中,你使用想象力是要借助这个工具来弄清楚你正在做些什么以及避免在事情处理极限上再添加更多的事。