走出第一步

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第一步通常是最难的。相比于处理一项艰巨的任务,拖延、做别的事,这些都要简单得多。在第4章,你学会了把庞大的任务分解成小步骤的方法。任务越小,越容易完成,你也会越快地感受到自己在接近目标的路上不断前进。

“任务越小,越容易完成。”

渥太华卡尔顿大学(Ottawa’s Carleton University)的拖延研究小组主管蒂莫西·派尔教授(Professor Timothy Pychyl)曾揭露了该方法奏效的原因。他的系列研究表明,根据不同的行为模式,可以把人分为两类:行动导向型人群,这类人群可以在不同任务间自由变换;状态导向型人群,这类人更容易拖延,更容易遭遇不确定、挫折、空虚以及内疚感。如果你是状态导向型的人,皮奇乐教授建议你首先认同自己不愿意做这件事情,然后许诺你只做10分钟。当你即将到达自己所规定的时间时,很可能你的状态将发生改变,你可以继续做这件工作。

你还可以对小块任务策略的外延进行拓展,比如在通向目标的过程中设置一些有纪念意义的里程碑式节点。研究表明,这种做法的力量非常强大。根据一份由麻省理工学院(Massachu-setts Instituteof Technology, MIT)斯隆管理学院(Sloan School of Management)心理学家丹·艾瑞里(Dan Ariely)和法国欧洲工商管理学院(INSEAD)克劳斯·韦坦布洛克(Klaus Wertenbroch)于2001年所作的一项关于拖延的研究,两组相同水平的人完成同样的任务,对实验组仅给出最终截止日期,而对照组则给出了每周须完成任务的截止日期。研究结果表明,只有一个截止日期的实验组平均完成任务的时间要比预定晚12天。而设定每周截止日期的对照组平均仅比预定时间晚半天。

具像化

对于大的项目,你可以画一个类似温度计的进度表,将需要完成的任务以间隔形式在表中进行标注,并且标出目标日期。在完成每项任务后用彩笔涂出已完成的部分。把这个“温度计”放在你(最好也包括其他人)每天能看到的地方。