第一部分 找到专注的焦点

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第1章 如何专注于至关重要的20%

如果我告诉你,只要你把更多时间和精力专注于你已经在做的一些事情,你就有能力彻底改变你的人生,可以完成更多的事,赚更多的钱,享受更多的成功,你会怎么看?这是真的,这种说法是根据一条已经存在了近100年的著名原理得来的。只不过,大多数人都因为某个简单却又隐藏不见的障碍而无法使用这个方法。这就像是一个充满宝藏的洞穴,从入口处能够很容易看到里面闪闪发光的宝石和金子在召唤着你,但只有千分之一的人能成功地进入洞穴深处获取这些财宝。

本章将告诉你这一原理是什么以及它在你的生活中如何奏效,本书的其余部分将提供给你所需要的工具和技巧,从而帮助你克服那些让大多数人碌碌无为的障碍,这些人之所以无法突破成功的一般水平,正是因为他们无法将这一原理运用于实践。我保证只要你坚持运用这一原则,它一定会使你的生活发生巨大改变,它会使你的生活变得越来越好。

帕累托法则(Pareto’s Principle)

经济管理思想家约瑟夫M.朱兰(Joseph M.Juran)提出这一理论,并最终以意大利经济学家维尔弗雷多·帕累托(Vildredo Pareto)之名进行命名。维尔弗雷多·帕累托发现意大利20%的人拥有全国80%的收入,他随后在其他国家也开展了类似的调查。研究结果发现,这些国家的收入分配均呈现相似的情形(在某些国家,财富甚至集中在更小比例的人手中)。最终,他的发现成为商业社会的一条经验法则。例如,20%的客户人群贡献了80%的销售额。

80/20法则

你可能在某一时刻已经遇到过80/20法则,也就是众所周知的“帕累托法则”。它的核心思想是,你的80%的收益或价值其实仅来源于20%的努力。

大多数办公室白领都能很容易地验证这一现象。每天的8个小时工作时间里,很可能只有一个半小时的工作才会真正有所回报,这就是那20%。这很可能包括为开发一种新产品或新的服务类型作决定、创建新的优先顺序或目标、指导他人工作等。其余的80%可能包括一些含金量比较低的活动,比如整理邮件、出于礼貌而参加的一些与你关系不大的会议、做一些微不足道却又很紧急的小事、拒绝一些向你推销不适合你的产品或服务的推销员,或是接听一些和工作关系不大的闲聊电话。

费时的同事

你有没有这样的同事,他们花了你80%的时间却只给了你不到20%的回报(不论你怎么定义)?是时候重新分配他们接近你的机会了,把更多的时间放在那些能带来更多回报的人身上。

同样的规则通常也适用于产品上。许多公司都有非常庞杂的产品线,如果他们对其利润来源进行分析,就会发现这些利润其实来自相对很少的产品。这很可能是因为这些产品的销量很大或者因为其价值最高。

服务行业可能拥有很多的客户,但大部分的利润其实来源于相对较少的一些客户。他们很可能还发现20%的客户占用了80%的时间来处理一些费时的问题、细枝末节的抱怨以及在最后时刻做的变动。值得注意的是,提供最大价值的这20%通常并不是制造最多问题的20%。商人发现放弃那些最难缠的客户能使他们解脱出来赚取更多的钱,更别提因此而无需再承受的巨大压力和内心的愤怒。

这一准则甚至还可以运用在家庭生活的某些方面。很可能你80%时间里的穿着只是衣橱中衣物的20%,家中80%的磨损只是发生在20%的地毯身上。很可能你和配偶或伴侣80%的争执都源自你们意见有分歧全部话题的20%(对于大多数夫妇而言,这些问题一般是金钱、谁来做家务以及养育孩子等问题)。