拖延的诱惑力

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要了解拖延的动力学,让我们来看看诱惑是怎么奏效的。通常情况下,你需要从两个或更多事情中作选择。有时这是一个简单的“是与否”的选择:你是否应该吃这块巧克力蛋糕?有时这是几项活动中的一个选择:你将要在家看电视还是去健身房运动?什么在左右着你的决定?

当英国物理学家、数学家以及天文学家艾萨克·牛顿(Isaac Newton)发现运动定律时,不经意间他也发现了一些人类活动的定律。人们常会提起的牛顿第一定律是:

任何物体在不受外力作用的条件下,都将保持静止或匀速直线运动状态。

这条定律反映到人类行为方面,就是躺在沙发上休息的人倾向于继续躺着休息。处于向某方向运动的人(比如,享用一顿丰盛的晚餐)将倾向于继续此方向上的运动(吃一大块巧克力蛋糕作为甜点)。

所以,为了改变方向,我们需要做些努力。但为什么做这件事会这么难呢?因为我们都清楚这么做的好处是什么。比如,吃健康的食物、锻炼或者有分寸地做事,而不是一直拖到最后一秒才做?

一个原因就是“错误”的选项在当下显得非常有吸引力。“正确”选项的吸引力(或者忽视正确选项的惩罚)在当下显得很弱,它的吸引力要长期才能体现出来。关键问题是:通常而言,“正确”选项在长期才能给我们带来回报。“错误”选项的回报则是立竿见影的。因此,“错误”选项的吸引力会比较强。

举个例子,假设接下来我选择花几个小时浏览网页,这马上就能给我带来欢乐。可能我确实应该写那份两个礼拜后就该交的报告,不过就算我现在不作报告,即刻也不会有什么惩罚或者不利情况出现。一个礼拜后我受到了惩罚,当我意识到自己已经无可救药地远远落在别人的后面;或者两个礼拜之后,我错过截止日期,客户对我大发雷霆。

这是另外一个关键的不同:短期选择常常含有我们强烈的感觉和情感,而长期选择因为并不在眼前,只是和我们的智慧相关。

在情感和智慧的对决中,你觉得谁的胜算更多?提示:看看我们周围的世界,看看战争、环境的破坏和普通人的债务平均水平,答案不言自明。

巧克力蛋糕看起来很棒,闻起来很香,舌尖上的感觉很柔滑细腻,味道好极了!保持身材的想法……呃,嗯,这是个很好的想法……有的时候,比如我们满怀深深的愧疚,这确实有点效果。但不幸的是,这种事情通常只在我们过分放任自己的情况下才会出现。

这里有个办法可以让你每次做出更好的选择:选择“正确”选项的秘诀就是将正确的选项变得和“错误”选项一样生动,一样富有感情,一样的吸引人。怎样才能做到这一点?发挥你的想象力,用比感知“错误”选项更强烈的态度去观察、倾听、品尝、闻、感受“正确”选项。

■闭上你的双眼,开始想象“正确”选项将带来的结果。这很重要:不要想象你做这件事情的过程,想象最终结果或者一个阶段性的成果。

■当完成这件事你将看到什么?比如,你刚开始为自己的生意写经营计划,当生意取得成功,你将看到什么?如果你所经营的生意是一家店铺,你可以想象店堂里充满热情的顾客。

■你将听到些什么?可能你会想象顾客称赞你所销售的货物,或者把你的生意打电话告诉他们的朋友。

■你将感受到什么?这可能是最重要的部分,可能你会觉得骄傲、开心、兴奋和欢乐。

■有时候你可以想象一些味道。你可能会想象自己在闻一些摆放在柜台上鲜花的味道。

■甚至味觉也能成为一个因素。你可能会想象举办一场晚宴来庆祝开业,有人向你敬酒,你喝了一杯香槟。

你想象得越生动越令人兴奋,你就能为开始这项工作释放更多的力量。

成功的具象化

如果你无法对自己所期待的结果进行具象化想象,那么开始回忆以前曾给你带来巨大满足感的成功经历。记住自己全部感官的感受,然后把这些特点转移到你目前的目标上。

对于本书中提到的所有练习,要多加体验,直到找到对你自己最有效的形式。比如,有的人会觉得想象生意开业这么远对于他们来说实在太可怕了;他们可能会先考虑想象取得用于租赁经营场所的贷款,或者只是想象银行家对于他们刚做完的经营计划给予肯定。

当你想象完那些最能激励你的事情,在睁开眼后继续保持停留在这种状态,你会突然发现,相比之下看电视或者浏览网页都会显得很无聊。趁着这份新鲜感还没消失,立刻开始执行你的任务。